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La inteligencia emocional en el caballo de carreras
Publicado originalmente en: Lider en Deportes
Edición: Arturo Carrion Garcia.

Más de cien años atrás en alguno de los potreros que formaban parte de Dormello Stud, a orillas del Lago Maggiore, en un pueblo llamado Dormelletto cerca de Turin en Italia,  Federico Tesio un individuo extremadamente observador, hacia anotaciones en una pequeña libreta sin quitarle la vista a un grupo de animales que pastoreaban tranquilamente. Tesio evaluaba el comportamiento de los caballos y trataba de interpretarlo de manera de establecer o relacionarlo con algún nivel de inteligencia del animal. En su libro “Breeding the Racehorse”, Tesio relata hasta ocho eventos o situaciones que según su opinión, hacían suponer que el caballo tenia cierto nivel de inteligencia que le permitía razonar y aplicar soluciones a situaciones que normalmente afrontaba en su día a día para sobrevivir.

Derby South Florida 2016Para mencionar solo una de estas observaciones, Tesio comentaba que durante el verano se incrementaba el número de insectos, moscas y mosquitos, que picaban a los caballos produciéndoles dolor e incomodidad. El observaba que en esa época del año, los caballos se agrupaban y se paraban uno bien cerca del otro para así disminuir la superficie de su cuerpo que quedaba expuesta a las picadas de los insectos. En el caso de que solo dos animales se encontraran sueltos en el potrero, estos se paraban uno al lado del otro con sus cabezas viendo en direcciones opuestas de manera que la cabeza de uno coincidía con la parte posterior del otro, trabajando en equipo para que la cola de cada uno espantara los insectos de la cara de su compañero.

Así como Tesio consideraba y observaba en los caballos signos o acciones que implicaban para él algún tipo de razonamiento o inteligencia, es común escuchar o ver referencias de otras personas ligadas a actividades relacionadas con la industria del caballo que también hacen mención del tema. Por ejemplo es común para muchos expertos en la selección de animales a nivel de las ventas, mencionar rasgos y aptitudes que estos evalúan en un animal y que les hace pensar que el animal en cuestión tiene un cierto nivel de inteligencia.

El deseo de conocer sobre la inteligencia en el caballo ha aumentado vertiginosamente en los últimos años y ha pasado de ser solo las observaciones de un experto criador del siglo pasado como lo fue Tesio, o las opiniones subjetivas de algún reconocido seleccionador o agente, para convertirse en verdaderas líneas de investigación llevadas a cabo por reconocidos investigadores y estudiosos de lo que es la conducta animal.

Pero lo que realmente me motivo a compartir este articulo es la tendencia cada vez más común de relacionar la inteligencia de unLa Beduina Cartel | Hija del Semental Danny Cartel | StallionMexSearch caballo con su capacidad atlética. Hoy en día, es casi normal que un jinete al ser entrevistado posterior a su triunfo en una gran carrera, más que hacer mención a la capacidad física del animal, haga mención a su nivel de inteligencia.

Recientemente en un artículo especial escrito para la Breeders’ Cup, Gary Stevens comentaba sobre lo que significa montar a un ejemplar como Beholder en la Breeders’ Cup Classic, una de las carreras más importantes del hipismo a nivel mundial. El jockey de 52 años textualmente decía…“es cómo manejar un camión con el motor de un Porsche y el cerebro de un científico de la NASA”. Stevens comentaba sobre la contundente victoria de la yegua en el Zenyatta Stakes…”ella es súper inteligente y esa es su mayor cualidad…no sólo su habilidad atlética, también su nivel de inteligencia…ella nos permite hacer cosas que no puedes hacer con un caballo común.”…Stevens dice que un ejemplo de la inteligencia de Beholder se nota en la forma como ella responde al más mínimo o sutil comando de su jinete…”cuando tú tienes un caballo que coopera contigo, todo es más fácil.”

¿Pero cómo podría explicarse lo descrito por el jinete en relación a la yegua? ¿Cómo se relacionan el nivel de inteligencia y la capacidad física? ¿En qué consiste la inteligencia específicamente en un caballo de carrera? Son algunas de los puntos que discutiremos a continuación.

La inteligencia emocional en el caballo de carreras.

El Jamaikino, Hijo de Danny Cartel | StallionMexSearchKerry Thomas es el fundador de THT Bloodstock (www.thtbloodstock.com/), la única compañía en el mundo que se especializa en el análisis de la mente de los caballos de carrera y como esta se relaciona con el potencial atlético del animal. Thomas junto a su socio Pete Denk, handicapper y con mucha experiencia en la selección de animales jóvenes, trabajan actualmente en el perfil emocional de los posibles candidatos a participar en la Breeders’ Cup Classic.

Thomas trata de hacer grafica la relación entre la mente y el potencial físico de un atleta, comparándolo con lo que sucede en un partido de futbol americano.

Thomas dice “es como un jugador de la línea ofensiva (Offensive Lineman) abriéndole camino a un corredor (Running Back) que trata de ganar yardas por tierra, el sistema sensorial limpia el camino para que el cuerpo puedo moverse…en esencia la mente debe estar por delante del cuerpo para obtener los mejores resultados…de la fluidez y la rapidez con la que el sistema Sico-sensorial del caballo perciba, filtre, procese y responda a los estímulos en forma adecuada, se alcanzara un mejor manejo del stress y el animal tendrá la habilidad para utilizar a la máxima capacidad su talento físico innato.”

Es esencial recordar que el caballo no es una máquina, es un ser vivo, un atleta emocional el cual percibe múltiples estímulos de diversos tipos, especialmente durante la carrera.

Antes de la partida, el día de carrera implica para el caballo una rutina diferente a su día normal, luego el camino al paddock, el ensillaje Prissy Sin Tacha | Foto de StallioneSearchante un gran número de personas, el desfile ante unas tribunas repletas de público y por último el confinamiento en el aparato de partida. Al ordenarse la partida, los tropiezos, acelerar o desacelerar en más de una oportunidad, los comandos del jinete, los giros y el cambio de mano, el fuete, la interacción con los otros caballos etc. son todos estímulos que afectan y generan una reacción del animal.

Aquellos animales con un sistema sensorial eficiente, emocionalmente inteligentes, serán capaces de responder a estos estímulos de una manera adecuada, ordenada, relajada, que les permite mantener un movimiento rítmico de su cuerpo en situaciones de caos, lo cual no solo facilita la conducción por parte de su jinete, sino que además implica un menor desgaste físico y un uso total de su capacidad atlética.

Pueden existir caballos con gran capacidad física pero con fallas en su inteligencia emocional lo que provoca que no sean capaces de manejar el caos, de responder ordenadamente a la diversidad de estímulos. Estos caballos no son capaces de adaptarse a diferentes situaciones durante la carrera, no le dan a su jinete la opción de cambiar de “táctica”. No son capaces de relajarse y de acelerar más de una vez durante el recorrido, por lo que solo son competitivos corriendo bajo un solo “Running Style” además de ser propensos a sufrir lesiones.

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La clave esta en la habilidad para manejar y asimilar el stress, el caos, especialmente durante la carrera. Eso le permite a los grandes caballos obtener el máximo de su capacidad atlética. En otras palabras, la capacidad de manejar correctamente el stress sin perder la eficiencia en la capacidad física es esencial para garantizar durabilidad, tener versatilidad y también velocidad táctica, características que solo tienen los grandes caballos.

Los buenos caballos pueden tener gran capacidad atlética, pero para formar parte de la elite, necesitaran también altos niveles de inteligencia emocional, esta es quizás el origen de lo que por mucho tiempo se llamó clase, se asoció con un gran corazón, o con el deseo de ganar.

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